Les déchets de cactus de la production de tequila valorisés en granulés et briquettes combustibles

Un article Green & Vert du 25 janvier 2012

Après son utilisation pour la tequila, l'agave peut être réutilisé en granulés, photo ©Mickaël Thomassin

Au Mexique Mezcal et tequila font carburer les entreprises vertes. La distillation des célèbres alcools mexicains génère des tonnes de résidus de cactus, dont les industriels ne savent que faire. Un problème épineux résolu par l’entreprise Carbon Diversion, qui en fait des briquettes et des granulés, au pouvoir calorifique supérieur à celui du pin.

Blancs ou ambrés, avec ou sans ver dans le fond de la bouteille, le mezcal et la tequila font partie des symboles de la culture mexicaine et s’exportent dans le monde entier. Élaborées à partir de l’agave, un cactus imposant aux feuilles élancées, ces boissons alcoolisées produisent des déchets organiques difficiles à réutiliser et peu valorisés.

Presse à briqueter les déchets d'agave

Un excellent combustible

Cette biomasse présente pourtant un excellent potentiel pour la fabrication d’un combustible écologique traditionnellement obtenu à partir de résidus de bois : les briquettes et les  granulés (pellets en anglais).

C’est dans cette optique que l’entreprise Carbon Diversion América Latina a mis au point un procédé permettant d’obtenir des briquettes et des granulés à partir de déchets organiques. Dans un premier temps, les résidus d’agave sont pressés puis broyés, avant d’être soumis à un processus de séchage qui fait passer leur taux d’humidité à moins de 12%.

Pour l’instant, l’entreprise fabrique des briques circulaires d’une dizaine de centimètres de diamètre. La production de granulés devrait débuter courant 2012.

Des sources d’approvisionnement multiples

Francisco Xavier Villaseñor Pérez-Verdía, directeur de la société, explique : les briquettes et les granulés peuvent être fabriqués à partir de toutes sortes de sous-produits de l’agriculture. Comme les restes de canne à sucre, l’étoupe de coco, les noyaux de mangues ou encore l’écorce de fruits.

Par ailleurs, leur pouvoir calorifique est supérieur ou égal à celui des briquettes et des granulés de pin fabriqués aux États-Unis et au Canada. Il atteint 4860 kWh/tonne dans le cas de l’agave.

Un cercle vertueux

L’objectif de Carbon Diversion est de proposer ce biocombustible aux industries nécessitant de la chaleur au cours de leur processus de production. C’est le cas des fabricants de tequila et de mezcal. Ils pourront ainsi réutiliser leurs propres déchets lors de la cuisson de l’agave, qui a lieu avant sa distillation.

Les quantités de CO2 émises lors de la combustion des briquettes sont les mêmes que celles produites lorsque les restes d’agave se décomposent naturellement, et leur coût de fabrication reste inférieur à celui de l’élaboration de compost, processus qui nécessite entre 6 et 7 mois.

La production de briques et de pellets à partir des résidus de l’agave a permis à Carbon Diversion America Latina de décrocher la première place lors du Cleantech Challenge Mexico 2011, qui récompense les efforts des entreprises les plus vertes du pays.

invdes.com.mx

Source : Green & Vert le 25 janvier 2012